Tag Archives: elections

The Islamic State’s Threats to Voters in ’16 US Elections

7 Nov

Sherifa Zuhur

I was asked to give my comments on ‘Caliph’ al-Baghdadi’s recent audiotape and also ISIS’ statement on U.S. elections. I’ll start with the second, much easier task.

ISIS oppose elections in the U.S. and more importantly it opposes democracy in any Islamic society and the idealized Islamic state – the Caliphate.  Their latest document provides the doctrinal reasons for doing so.  While there might be political rationale for changing positions on this question (as did the Muslim Brotherhood and Hamas), the Islamic State will pursue, to the bitter end, the religious justifications for arguing against a democratic, populist form of government (one which would unseat authoritarian modes of government, such as their own).

Their argument against voters participation in the U.S. election is firstly:

that both sides – GOP and Democrats – are inimical to the interests of Islam and Muslims.

Here is a translation of the document.  Walking through it provides little novelty to those familiar with the group, but there might be some surprises for those who don’t read texts.


IS  directs their argument in these initial arguments to/about Muslims by calling such elections an ‘apostate’ vote.  Thus the Gore-Bush election and that of Obama were also acts of apostasy.  They are especially bitter to former mujahid/neosalafi Safar Hawali who has spoken out against jihadism on behalf of the Saudi Arabian government (you can look him up in works on extremism in Saudi Arabia).  But also towards Muslims who voted for Bush in Florida

Similarly “murtaddin” (renouncers of Islam and thus apostates) are the MuslimBrotherhood and “sister sects” who support participation in the U.S. elections and have done so for other elections, such as in Egypt, Tunisia, Jordan and Palestine.

ISIS say the only difference between Hilary Clinton and Trump is that the former is more skilled in political correctness.

ISIS is fiercely opposed to feminism (it would not acknowledge being anti-woman) and opposes Hilary as a “female feminist” & cites the well-known hadith “Never shall a people who give their leadership to a woman be successful.” (incidentally, this was a reference to the daughter of a Sassanian ruler).

#ISIS states that both Trump & HRC “committed themselves to the Jewish state” – meaning Israel, as indeed, have nearly all U.S. candidates, not only for president, but other positions.

The group condemns the outcome of elections by commenting on President Obama’s actions in the Muslim world – his invasion of Iraq & Sham, interference in Libya, his drone strikes Yemen, Afghanistan and Somalia.

The Islamic State regards  HRC  as the more dangerous candidate — she is  able to lead more Muslims astray (into apostasy) by exploiting the notion of a liberal Islam or moderate Muslims.  To this they contrast Trump’s (or his advisors) definition of radical Islam as being distinct from Islam.  They write that he needs to understand that their proposals ARE Islam itself (which is ironically, the attack of right-wing analysts on all Muslims).

The group shows its intentions of not only attacking the legitimacy of elections but the rhetorical and  ‘false divisions’ of Muslims that have been created by Western (and also some Muslim) politicians, media and analysis.

If anything, this document shows that the Islamic state and all its ilk, whether al-Qa’ida offshoots or the #Jihad 3.0 variant of ISIS that may emerge in a few years, will always oppose Western-style democracy & its imposition or growth in Islamic lands.

The next doctrinally-based argument is to decry all that which is not based on Shari’ah; and all who accept  human-made legislation, judges, rulers who impose it – as tawaghit.

ISIS underscores its uncompromising view of tawhid — the single and sole authority of Allah —  in this document and aims to associate the Western or democratic vision of Islamic world with sin and apostasy.

The document goes on to condemn those who are affiliates or associates in apostasy; and who fail to act against it, as apostates.  Thereby it condemns ideal of popular legislation and voter participation as ‘ar-rida bi-kufr, kufr’;  silent consent in apostasy is apostasy.

It condemns those who ‘fight’ for the supporters of apostate democracy (which could mean the Sunni soldiers of the Iraqi Defense Forces) or any supporters of the U.S. and all those allies of Christians & Jews — a much widern net.

“Fear of deportation and abuse” is not an excuse for association with kufr  (apostasy) or Christians or Jews (This could be seen as a reference to Trump’s campaign and the urging of U.S. Muslim organizations to get out and vote against a candidate who threatens their presence in the United States.

ISIS writes that although one could argue this is coercion, the proper response to coercion is hijrah or flight (to an Islamic state) but not association with apostasy or its support.

The document makes many allusions to the early Muslims who betrayed the Muslims; and states that when angels seize sinners’ souls, they will ask didn’t they have the opportunity to emigrate (wasn’t the world sufficiently broad for them to take another alternative) instead of committing apostasy.

ISIS warns that even those with good intentions — for example to defend Muslims — who commit shirk, will be punished.

The document then states that given all of these preceding proofs, it is licit, and indeed obligatory to kill all those participating in the US apostate elections, for they are renegade apostates or Crusaders.

The language here is clearly directed at the popular electoral process:  “Say O Disbelievers, we do not worship the people”.

The Islamic State makes it clear that it is threatening threat  “Crusader” voters as well including women, who aren’t merely married and subjugated to their husband’s vote, they are voting on their own.  This may seem a bit of an obscure reference, but it pertains to the waging of violence on women.

The document concludes by asking Allah to wreak calamity on US election day like none other in American’s “pathetic history.” So does this mean that ISIS has planned violent actions?  It may have, and it would be foolish to assume that any intended by “lone wolves” might not be connected to IS Western-targeted planning departments.

In sum, this document illustrates the Islamic State’s uncompromising insistence that its Caliphate represents true Muslims – as compared to nation states & democratization even in the face of the group’s assured defeat in  Mosul and following that in Raqqa.


Election Season in Egypt – Sherifa Zuhur

28 May

Considering that for 308 consecutive days, Egyptians have been threatened with bombings, or bombs were found and defused, attacks by gunmen have threatened police and army officers, students in support of the Muslim Brotherhood at various universities challenged the protest law with less-than-peaceful protests, they nonetheless went to the polls and voted for Abd al-Fattah al-Sisi or his opponent Hamdeen Sabahy.   This demonstrated a substantial measure of public trust that authorities will protect them.   The sky is blue. The Muslim Brotherhood are unable to sweep in and carry out assassinations as they had promised.

The foreign media have tried their best to hammer home a series of negative attacks on al-Sisi, aided by some in Egypt who fear a return to the military-influenced and authoritarian governments of Nasser, Sadat and Mubarak.  Or who simply want to get along well with their editors.

As the elections began, the  narrative tchanged in the foreign media and to some degree in the Egyptian media. Suddenly the focus was on turnout. If a turnout of 40% of registered voters weren’t reached, then they wouldn’t be successful.  Media personalities used their most dramatic voices to tell Egyptians to go to the polls.

Egyptians, on the other hand, know that voting is optional. It could be made mandatory as in certain countries. And they know that a far larger number of voters support al-Sisi than support Sabahy. And it has been very hot in the day hours, approximately 101-102 degrees F.

The leftists, and boycotters (yes there was a boycott, mainly consisting of supporters of the April 6th movement which had for its own reasons allied with the Muslim Brotherhood – and what is left of the MB’s support) compared this election with the 2012 race between Morsi and Shafik, in which Morsi won by only 800,000 votes.

Perhaps they forgot that a lot of Egyptians were quite unhappy with the choice between Morsi and Shafik, opting for one or the other as the least-bad option, as people tend to in democracies where the candidates for president are limited to two on the final round.

Egypt’s Presidential Election Committee decided to extend the elections for a third day and for a variety of reasons. One may concern the fact that in order to satisfy foreign election observer teams, this time around, Egyptians who work far away from their homes were not permitted to vote at polling places where they work. There were 2 days of vacation from work in 2012, and not only one.   Still, it was surprising to see the foreign media and even election observers like Democracy International complain that extending voting to a third day compromised the fairness of the election. The two campaigns also complained – clearly, everyone desires a fully transparent election process – were voters who voted on the first day disadvantaged if they did not know they had a third day to vote? – (but one which should also be fair to voters.)

I received a fair number of media requests requiring me to repeat everything I have already said about Abd al-Fattah al-Sisi when he studied at the U.S. Army War College (and a fair number of vicious personal attacks, some by people I had considered friends for being somehow personally responsible for his candidacy! )


Here are a few pictures from the elections which show that there were queues (that’s ‘lines’ in Americanese)  I decided to post just these few (there are more in my Twitter Feed) as Richard Spencer of the Telegraph claimed there weren’t any, he didn’t see any on TV, plenty of state TV stations showed empty polls, etc. and as I began sending these photos to him, he made it clear they don’t matter.  The narrative is all that matters.

Now at the end of the day, Egyptians lining up to vote at their elections DO matter along with  hope and pleasure in their faces.



















الوصايا الخمس للسيسي من معلمته الأمريكية

20 Apr



شريفة زهور
أجرى الحوار: محمود سلامة
في: الأحد, 20 أبريل 2014 20:59
آخر تعديل: الأحد, 20 أبريل 2014 23:27
لابد أن يقنع المواطنين به كي ينتخبوه .. عليه أن يدير أفضل حملة دعائية .. والأهم من ذلك انتقاء المحيطين به وأفراد الحكومة بعناية .. ينبغي عليه التركيز على الإصلاح الاقتصادي وإصلاح منظومة الداخلية من أجل إعادة الاستقرار.

كانت هذه أهم النقاط التي ذكرتها الأستاذة السابقة بالكلية الحربية الأمريكية شريفة زهور في مقابلتها مع مصر العربية، والتي تعد بمثابة وصايا للمشير عبد الفتاح السيسي الذي درست له أثناء دراسته في كلية الحرب الأمريكية.

وشددت زهور على حتمية أن يقوم السيسي، حال فوزه بمنصب رئيس الجمهورية، بإصلاح منظومة وزارة الداخلية، قائلة إن الداخلية تفتقر إلى التدريب، ولابد من كبح جماح التهور ومعاقبة المتهورين في هذه المنظومة، مؤكدة أن “السيسي الرئيس” ستكون مهمته صعبة للغاية.

وعلاوة على ذلك، أشارت إلى ضرورة أن يعاد النظر في قضايا المعتقلين في السجون المصرية، والذين تم القبض عليهم في مرحلة ما بعد الإطاحة بالرئيس السابق محمد مرسي، وإطلاق سراح من لم يثبت عليه ارتكاب جرم.

عن السيسي

وأوضحت زهور، مديرة معهد دراسات الشرق الأوسط والدراسات الإسلامية واالاستراتيجية، أنها أتيحت لها فرصة، أثناء الفترة التي درست فيها للسيسي، التعامل معه عن قرب ومعرفة بعض السمات لشخصيته، لافتة إلى أنه كان من غير المسموح لها في السابق الإدلاء بأي تصريح، إلا أنها يمكنها الآن الحديث للصحافة لأنها لم تعد في الخدمة.

وفي هذا الصدد، قالت زهور إنها حرصت في هذه الفترة على الحديث عن السيسي لأنها وجدت أن هناك أكاذيب كثيرة تشاع حوله من قبل من وصفتهم بالمغرضين.

وقالت إن من هذه الأكاذيب ما أشيع عنه في السابق أنه إخواني متخفي، وهو ما كان قد قيل عنه بعد أن تم اختياره وزيرا للدفاع من قبل مرسي، مضيفة أنه ليس كذلك، لكنه متدين.

أما في يومنا هذا، وفقا لزهور، تسعى وسائل الإعلام الغربية إلى البحث عن أي نقاط سلبية في شخصية السيسي، لافتة في الوقت ذاته إلى أن مواقف الجماعات الحقوقية منه غامض.

وأشارت إلى أن السيسي يكفيه أن نال ثقة الجيش، لافتة إلى أن هذه الثقة ليست وليدة اليوم، وإنما تجلت هذه الثقة سابقا في أن الجيش أرسله للدراسة في الكلية الحربية الأمريكية.

وقالت إن السيسي يتميز بالذكاء والنضوج، ووصفته بأنه متفاعل جيد مع الجميع ويجيد النقاش والمناظرات ومتسامح حتى من يهاجمونه، والدليل على ذلك أنه لم يتخذ أي إجراء ضد من روجوا للهاشتاج المسئ له (والذي وصفته بأنه سيئ للغاية)، على حد قولها.

وفي هذا الصدد، اعتبرت أنه يجب إرشاد المواطنين لكيفية استخدام الحرية الممنوحة لهم بشكل صحيح وعدم الإفراط في استخدامها.

وأوضحت أن السيسي حريص على التزام بالمبادئ العسكرية، وأنه يتصرف كما يقول الجيش، مشيرة إلى أنه تلقى تدريبات في الكلية الحربية الأمريكية عن كيفية مواجهة الإرهاب.

قالت إن السيسي يتميز أيضا بالهدوء واللباقة والإلمام بقضايا في التاريخ والسياسة الإقليمية، كما أنه كان لديه الجاهزية للدخول في مناظرات، لكن ليس بعدائية.

وأضافت أن السيسي، شأنه في ذلك شأن وزير الدفاع الحالي صدقي صبحي الذي درست له في العام الدفعة السابقة لدفعة السيسي، كان واضحا في أن الولايات المتحدة خاضت حربا أكبر من إمكاناتها في العراق وفي حربها ضد الإرهاب، مشيرة إلى أنه كان يختلف عن صبحي في أنه أكثر دبلوماسية وأكثر هدوءا، بينما كان صبحي أكثر مرحا من السيسي.

السيسي وأمريكا

وفيما يتعلق بمستقبل علاقات مصر الخارجية إذا تولى السيسي الرئاسة، أوضحت زهور أن علاقة السيسي بالسعودية ستساعده على حكم مصر، فالسعودية والإمارات بات لهما نفوذ سياسي في مصر (حسب قولها)، لكنها اعتبرت أن ذلك ليس سيئا، فهو على الأقل أفضل من المرحلة التي كانت تشهد عداء بين مصر والسعودية إبان فترة حكم الزعيم الراحل جمال عبد الناصر.

وأكدت على حاجة إلى إمدادات بالسلاح، ليس فقط من أجل استقرار مصر، وإنما من أجل استقرار المنطقة بالكامل، معربة عن اعتقاده بأن ما يحدث في مصر ينعكس على سائر المنطقة.

وأشارت إلى أن السيناريو المتوقع في هذا الصدد هو أن تحصل مصر على سلاح روسي بأموال سعودية، لكنها رأت أيضا أن مصر بحاجة إلى إعادة علاقتها مع الولايات المتحدة إلى طبيعتها.

وأضافت أنه ليس شرطا أن يتم تطبيق الديمقراطية في مصر بالمفهوم الأمريكي، وأنه ليس من مصلحة أوباما والولايات المتحدة الاستغناء عن حليف هام كمصر.

وقالت إن مصر حليف قوي للولايات المتحدة، معربة عن أملها في أن تقر الولايات المتحدة بأنه من الخطأ الانفصال عن مصر، فالتحالف مع مصر مهم من أجل مواصلة تحالفاتها في الشرق الأوسط.

ولفتت إلى أن البيت الأبيض والخارجية الأمريكية كانا يدعمان الإخوان في مصر أثناء فترة حكمهم، لكن موقف وزير الخارجية الأمريكي جون كيري الحالي أكثر إيجابية من موقف الكونجرس.

الانتخابات القادمة

ووصفت زهور الدستور المصري الجديد بأنه جيد، لاسيما المواد المتعلقة بحرية الصحافة والحريات بصفة عامة، معتبرة أنه من الأفضل لمصر النظام المتعدد الأحزاب وليس النظام المعتمد على حزبين فقط كما هو الحال في الولايات المتحدة.

وقالت الانتخابات الرئاسية هذه المرة قد لا تكون تنافسية بشكل كبير، عازية ذلك إلى أن السيسي يتمتع بشعبية لا يتمتع بها غيره، لكنها توقعت أن تكون الانتخابات التالية أكثر تنافسية.

وأشارت إلى أن ما يحدث في مصر مهم جدا بالنسبة للمنطقة بأسرها، موضحة أنها ترغب في الإطاحة بنظام الرئيس السوري بشار الأسد، إلا أنها تتوقع لسوريا الوصول لمصير مصر حال الإطاحة به.

وأعربت زهور عن دعمها للسيسي في الخطة التي أقدم عليها بإعلان عزمه الترشح للرئاسة.

وعن توقعاتها لنجاح السيسي في منصب الرئيس (حال فوزه)، قالت زهور إن ذلك يعتمد على الرؤى التي يتبناها ومجلس الوزراء الذي سيشكل حكومته، علاوة على مدى التوافق بين الفصائل السياسية التي ستكون ممثلة داخل البرلمان.

وقالت إن السيسي يتميز عن الرئيس السابق محمد مرسي بأنه يحظى بدعم من الشعب والجيش أكبر بكثير من الدعم الذي كان يحظى به مرسي.

وردا على الجدل الدائر حول فشل السيسي في حل المشاكل التي تواجه مصر رغم تمتعه بالدعم ذاته منذ يوليو الماضي، قالت زهور إن ذلك حكم سابق لأوانه، مضيفة أن السيسي طوال هذه الفترة لم يكن سوى وزيرا للدفاع في حكومة انتقالية كانت كل مهمتها تمهيد الطريق لحكومة قادمة أكثر استقرارا.